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亞太法律中心就 MONTECITO學校董事欺詐中國和台灣移民社區 的行為提起訴訟

洛杉磯 – 2010年6月29日。今天,77位受騙的學生家長已經向 Montecito藝術學校及其關聯組織(“Montecito”)的前校長Trisha Ying Zi Zhang和前副校長Edgar Kuckelkorn提起訴訟。該訴訟已經 由洛杉磯高等法院受理。原告由非營利性民權組織,亞美正義促進中 心成員之一的亞太法律中心,以及私人律師事務Kirkland & EllisLLP共同代理,后者提供免費法律援助。

被告Zhang和Kuckelkorn分別在Arcadia, Brea和 Monrovia經營 幾家學校,這些學校設置了藝術課程,3D動畫課程和一般私立高中。為了吸引學生,被告通過中文廣播、中文報紙、西班牙語廣告、學校 活動上的亮相和見面會的方式多次作出虛假陳述。這些陳述包括浮夸 Montecito課程的質量和價值;保証利用被告的關系為學生提供著名 公司的實習機會;發展藝術設計成果匯集和提高學生進入著名大學的 機會。被告虛報了其財務穩健狀況,即使在學校即將停業的月份,被 告還繼續收取學費並且承諾課程將會繼續。在2009年8月,Montecito 申請了破產。原告總共支付了$1,500,000學費。

“這是由兩個人共同精心策劃的陰謀,目的是通過向學生承諾利 益和利用移民對美國教育系統的模糊認知而騙取學生家長的血汗 錢,”亞太法律中心訴訟總監Julie A.Su說,“通過高壓銷售策略和 在受移民信賴的少數族裔媒體上的持續廣告,被告使家長們相信被告 提供的服務是無法拒絕的,盡管被告從一開始就沒有打算履行他們的 承諾。”

被告Zhang和Kuckelkorn作為個人也都作出了虛假陳述,而且指 示他們的代理人作出同樣的陳述。因為知道華人移民特別容易受到 Montecito關於教育和職業服務的虛假介紹的欺騙,所以被告利用 Trisha Zhang的中國背景贏得原告的信任。具體地講,被告宣稱隻要 在Montecito注冊,他們將提供一定的課程,其中包括對藝術成果匯 集的職業指導,就是通過這樣的方式,被告實施了對學生和家長的欺 詐。Zhang和Kuckelkorn還謊稱他們將會為3D動畫設置20個課程,完 成這些課程的學生將會得到特殊利益和技能提高。這些特殊利益包括 精選的實習機會和相關証書。Zhang和Kuckelkorn還承諾在Montecito 私立高中注冊還會使學生獲取特別的學術成果和大學入學結果。

學校前董事通過對虛高的學費提供虛假“優惠”的方式來吸引移 民社區的成員,並宣稱這些“優惠”將很快結束或者這些“優惠”隻 能給予一小部分的消費者,盡管以上皆非事實。他們還宣稱所有提前 支付的學費將會被存進信托賬戶,而且Montecito已經被適當授信, 盡管這並非事實。起訴狀的訴因包括欺詐、疏忽虛假陳述和違反加州 消費者保護法。

受騙於Zhang和Kuckelkorn的單親母親Yu-Chen Lin 在Zhang的催 促下為她的四個孩子在Montecito注冊了3D動畫課程。她提前支付了 未來幾年的學費共計$75,240,但是她的孩子中沒有一個最終完成了相應的課程。

“我將辛苦賺來的錢給了Trisha和Ed,因為他們說Montecito會 在我的孩子完成課程后授予他們碩士學位,現在我才知道他們是在撒 謊,”原告Yu-Chen Lin說,“為了孩子的教育,我投入了所有的積 蓄,現在我的孩子已經失去了對藝術的興趣。我必須參加這次訴訟從
而爭取我的權利,也讓其他家長必免像我一樣上當。”

該訴訟將爭取法院的禁止令,即禁止Zhang和Kuckelkorn繼續從 事類似的不公平交易,同時撤銷合同並向受害家長和學生支付賠償。

“Zhang和Kuckelkorn針對中國和台灣家庭實施詐騙是因為他們 知道這些家庭會相信關於Montecito優秀教育機會的謊言而且願意支 付相應的費用,”亞太法律中心公共利益律師Christina Yang 說,“被告辜負了家長和學生的信任,法院是我們客戶要求被告承擔 責任的唯一途徑。”
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Tuesday, June 29, 2010
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